Next time you’ve got a layover in Brussels and you’re thinking to just spend the few hours in the airport and sneak off to your next flight, think again! With Brussels being a popular transit destination for European flights, a layover might be your best chance to wander around Europe’s capital city and binge on some ambrosial Belgian chocolate.

A 20 min train ride will take you to the heart of Brussels where you’ll be drowned in garish facades and exquisite architecture with plenty of Belgian delicacies to nibble on.

Why you should do a layover in Brussels?
Brussel’s town hall
Why you should do a layover in Brussels?
Place centrale
Why you should do a layover in Brussels?
Place centrale

I have to say my first impression of a layover in Brussels wasn’t so satisfying but as soon as I stepped foot in Place centrale I was head over heels! We had deliberately booked a hotel right in the centre to have everything within walking distance and to make the best of our stay – Turns out it wasn’t the best idea. While we were surrounded by some of the main attractions and had an extensive range of options in restaurants and shops to choose from, the neighbourhood wasn’t exactly the nicest. It was a bit dirty compared to other places and It turned out to be a hassle in the evenings with all the shop owners chatting outside their shops until midnight. It was a challenge to get a good night sleep.

If you’re ever on layover in Brussels and you’re wondering where you to stay, I would highly recommend choosing a place around the Royal Palace. The neighbourhood is relatively nicer and you’re still close enough to walk to the central square with the bonus of having the park of Brussels right at your feet to go for a stroll whenever you wish.

Why you should do a layover in Brussels?

Belgium was my very first experience of an official multilingual country and I was blown away by the idea right off the bat. Due to my long living passion for languages, I was also extremely envious of the kids that get to be educated in 3 different languages, while the rest of us have to pay a fortune for classes and work our ass off to reach a decent level in our second language.

Belgium has 3 official languages: Dutch(59%), French(31%) and German and it’s bilingual capital is mainly French with Dutch as a minority. All signs and directions are written in all 3 languages plus English in some places. You might even find places that hold different French and Dutch names!! Ironically I found Belgian’s level of English quite weak considering their fluency in 2-3 tongues which consequently meant having difficulty when asking for directions.

Brussels is relatively expensive and easy to get lost in. Public transportation fares were higher than any other European capital I have visited and accommodation was just as costly. The number of immigrants in Brussels and Belgium, in general, is also extremely high which means there are tons of foreign restaurants, bookshops and pastries to be found.

Why you should do a layover in Brussels?
But what else would you want to eat if you’ve got all the chocolate in the world to choose from!
Why you should do a layover in Brussels?
My favorite chocolate shop in central Brussels
Why you should do a layover in Brussels?
The variety of products in Mathilde was unbelievable and everything was packed in the most tastefully designed packaging.

Brussels is the capital of the European Union and hosts major institutions of the Union including the parliament. Hence visiting the European quarter is an exceptional experience. Visits to the parliament are allowed at certain hours through guided tours, however, the Parlamentarium is open to individual visits. Visiting the Parlamentarium was probably my most unique experience in Brussels. The exhibition is wisely designed and you’ll be learning heaps about the European Union and it’s each and every member. Irrespective of whether you’re interested in politics or not you’ll find this place quite amusing and extremely informative.

Why you should do a layover in Brussels?
European quarter comes with shiny glass buildings and exclusive modern architecture. You’re free to hang out here and watch the big guys rush in and out of the buildings in their elaborate suit and ties.

Belgium is a federal monarchy and the Royal Palace is the official palace of it’s King and queen, although it’s currently not used as a royal residence. The building is humongous with plenty of rooms to visit, however, it’s open to public only a few months of the year. Good news is: It’s free of charge! Due to Belgium’s geographical location, it has been the battlefield of many European battles and therefore has a history filled with grief for the Belgian people. Thus I’d recommend further reading on the history of the Royal Palace before heading to its doors. There are lots to explore in the palace, but the building itself is nothing extravagant compared to other Royal palaces in Europe, hence it’s the history that counts!

Why you should do a layover in Brussels?
The exterior of the Royal palace
Why you should do a layover in Brussels?
Royal palace interior

Belgium is largely a secular country with Catholicism holding a major role in its history. Catholics still make the majority of Belgium’s population with much stronger beliefs between the Flanders than the French. I was extremely surprised to see the amount of Muslims living in Brussels and due to my curiosity I did my research right away and realized that 1/3 of Brussels Population are Muslims! Nuts!

Why you should do a layover in Brussels?
St. Michael’s Cathedral, a Roman Catholic church
Why you should do a layover in Brussels?
Details of St. Michael’s Cathedral

Why you should do a layover in Brussels?

Whenever I visit a new place, I try to manage my time and make it to at least one art museum. Now I couldn’t go to Brussels and miss out on the biggest collection of Belgium’s most famous surreal artist, Rene Magritte. Belgium’s royal museums of fine arts consist of 4 museums each dedicated to a selection of artworks. You’ll have to buy separate tickets for each museum. Make it to here on the first Wednesday of the month and it’s all free!

Why you should do a layover in Brussels?
Belgium’s Museums of fine art main building
Why you should do a layover in Brussels?
Rene Magritte museum shop (photography was not allowed inside the museum)

3 days in Brussels will have you covered most of the main attractions. Stay a little more and you can make a day trip to Bruges and Antwerp. Although Brussels is not cheap by all means, it’s considerably accessible from other European cities. Trains are also a great way to come to Brussels if you live in any of the neighbouring countries.

Brussels doesn’t make it to my top European cities but it’s certainly worth spending a few days in. Would I go back? Probably not! But I’d be more than happy to find my way to other Belgian cities such as Bruges or Antwerp.

Have you been to Belgium? What’s your favourite city? Should I be expecting a lot of difference in Bruges or Antwerp compared to Brussels considering how small the country is?

 

7 thoughts on “Why you should do a layover in Brussels?

  1. Bahareh Vahid says:

    سلام عزیزم،
    واقعا ممنون از مطالب عالی که میذاری، من همیشه قبل از سفر چک می کنم ببنیم مطلبی در مورد مفصدی که دارم می رم گذاشتی یا نه، علت اینکه فارسی دارم کامنت میذارم اینه که فکر می کنم کامنتم برای ایرانی ها مفید باشه نه مخاطبان خارجی.
    من الان بروکسلم و فردا برمی گردم تهران یک اقامت چهار روزه داشتم و قبلش هم 4 روز آمستردام بودم. بروکسل جاذبه های تاریخی عالی و بینظیری داره و موزه هاش هم حرف ندارن ولی به علت یوروی 5 تا 8 هزار تومنی و داستان های هفت خان رستم ویزا گرفتن اصلا این جا رو مقصد خوبی برای ایرانی ها نمی دونم.
    تعداد گذاهای توی خیابون واقعا آزاردهندست یعنی هر 50 متر یک خانواده روی پتو روی زمین نشسته و از هر چند تاشون یکی دنبالت راه میوفته، ما تو بهترین خیابون در هتل 4 ستاره اقامت داریم و روبروی هتل هیلتونیم، دم هیلتون داریم قهوه با هم می خوریم یکی میاد بهت گیر می ده و خیلی هم ناجوره داستان دلخراش و بده. به اندازه کافی تو ایران خراشیده می شیم دیگه
    خیابونای شهر پر از زبا له ست به طرز عجیبی با جمع آوری زباله قهرن من تهران بزرگ شدم نه سوئیس ، 5 بار استانبول رفتم، مالزی ، تایلند، امارات، فرانسه، هلند، آلمان و اتریش هم رفتم و تا به امروز اینهمه زباله ندیده بودم
    نحوه برخورد کارکنان مناطق توریستی، رستوران ها، مغازه ها و غیره خیلی بی حوصله و غیردوستانه ست بارها تو این چند روز با لحن بد به توریست ها تذکر دادن که مثلا اینجا نشینید یا مثلا پسورد وای فای تو رستوران خفن تو کوچه بغل گراند پلازا خواستن گارسون خیلی بد به پسره گفت برو بشین کار دارم و مشتری انگلیسی هم بود اصلا داستان نژاد پرستی نیستا.
    کلیه مکان های ورودی دار مثل موزه، تئاتر و جاذبه ها ساعت 5 تعطیله و دوشنبه ها کل موزه ها تعطیلن، کلیه مغازه ها و مراکز خرید 6 می بندن، استارباکس مرکز شهر 8 می بنده و هشت و یک دقیقه یکی اومد تو بیرونش کرد راستش من این چهارمین کشور اروپایی بود که می دیدم و نهممین کشور خارجی و واقعا ته لیست من قرار داره زیبائی ها و جاذبه هاش کم نیست ولی نکات منفیش با داستان هایی که برای ارز و ویزا وجود داره برای ماها زیاده. ببخشید زیاده گویی شد

    • Matin Lashkari says:

      سلام بهاره جان. ممنون از نظر خوبت. بروکسل برای من هم اونقدر جذاب نیومد با اینکه خیلی یادم نمیاد کثیف باشه. اما می دونم بلژیک جاهای خیلی خوشگلتر مثل بروژ و اینام داره. از اونایی که بروکسل زندگی می کردن هم شنیدم خارج از مرکز شهر بروکسل دیگه ای هستش و البته بسیار هم از بلژیک راضی بودن. ولی کلا برای کسی که اولین بار به اروپا میاد بروکسل گزینه خوبی نیست.
      راستی تو همون بهاره وحید سفیر نیستی؟ 🙂

  2. Bahareh Vahid says:

    چرا فدات شم همون بهاره سفیرم. آره صد در صد داستان زندگی فرق داره و خیلی جای خوبیه اتفاقا من قبل از سفر خیلی مطالعه کردم و این جمله بارها گفته شده بود که بروکسل برای زندگی عالیه ولی سفر تو ذوقتون می خوره منم فکر کردم من شهرستانم اونم مازندران آخه چه تو ذوق خوردنی ولی واقعا خووورد! ما هم وقتمون کم بود و کاری داشتیم نشد گِنت و بروژ بریم بعد اینکه از آمستردام رسیده بودیم فوق العاده تفاوت برخوردها و غیره فاحش بود. تورهای کارگاهی شکلاتش و غیره ش فقط با کردیت کارت ثبت نامش مقدور بود بعد دفاتر صحبت میکردی میگفتی کردیت کارت نداری یه حالتی برخورد میکردن که اصلا چنین چیزی امکان نداره که کسی کردیت کارت نداشته باشه. حالا موزه ونگوگ در آمستردامم همین بودا فقط بلیط آنلاین خریدش مقدور بود ولی کلی سعی کردن کمک کنن که نشد البته بعد اینکه بروکسل سیتی تکس داره یعنی سوای پول هتل ۴ یورو شبی ازت میگیرن برای بروکسل بودن حالا ۴ یورو هیچی نیست ولی برخوردا مناسب نبود و خیلی داستان دیگه. به نظرم برای ایرانی های مقیم ایران که صد خان ویزا و غیره رو گذروندن مناسب نیست ساکنین اروپا مسلما کمتر حس نارضایتی خواهند داشت. با وجود زیبایی های کم نظیرش من در مقایسه با بقیه جاهای دیگه اروپا که رفتم خیلی کمتر پسندیدم بازم سفر خیلی سلیقه ایه

    • Matin Lashkari says:

      چه عجیب. من رفتم آمستردام موزه ون گوگ اینطوری نبود. تو بروکسلم چون خیلی مسلمون بود کلا همه خیلی کمک می کردن. می دونی چیه؟ بعضی وقتا تصویر آدم از یه کشور کلا به تجربه بستگی داره و بعد ما خیلی گسترده اش می کنیم. مثلا در مورد پاریس هم همینه. یه عده خیلی دوستش دارن، یه عده یا تو هوای بد میرن یا اونقدر توقعاتشون بالا بوده می خوره تو ذوقشون. یا مثلا بحث نژاد پرستی تو آلمان هم نظرات متفاوتی در موردش هست. یا مثلا من شخصا تو فرانسه با حجاب هیچ وقت حس بدی نداشتم ولی بعضی از دوستام خیلی حس نگاه های بد داشتن.

  3. Bahareh Vahid says:

    متین جان داستان کردیت کارت مال امساله و از ۲۰۱۸ شروع شده الان محدوده ولی خیلی جدی قراره گسترده شه ما هم خبر نداشتیم وگرنه با دوستامون هماهنگ و بهشون پرداخت میکردیم
    در مورد شانسی بودن برخورد صد در صد باهات موافقم کاملا درسته میگی که ما شانسمون اینطور بوده ولی من چون به شدت آدم خرکیییفی هستم و هر جا میرم عاشقش میشم و عاشق پاریس هم شدم آلمانی ها هم به نظرم نایس اومدن مالزی هم که خیلی ها نمی پسندن من خیلی دوست داشتم و همه جا به نظرم باحاله برای همین این مورد که از چند داستان مختلف خورد تو ذوقم رو به خودم اجازه دادم نظرم رو بگم که با داستان یورو اگه دوستان مایل به سفر هستن مقصد بهتری رو انتخاب کنن. در مورد پاریس هم یه کِیس جالبی در دنیا هست به نام پاریس سیندروم برو بخون عالیه داستان! در کل هم اروپا در دو سه سال گذشته با داستان حجم وسیع مهاجر و وضعیت اقتصادی جدیدش یه مقدار تغییرات اجتماعی داشته به نظرم
    به هر حال مرسی از سایت خوبت و وقتی که برای پاسخگویی میذاری

  4. Bahareh Vahid says:

    به هر حال اینم تجربه ای بود برامون بازم مرسی من که از طرفداران پر و پا قرصتم و اگه روزی دختردار شم تو از
    آدمایی هستی که دوست دارم ازت یاد بگیره

    • Matin Lashkari says:

      مرسی بهاره عزیز. خیلی خیلی لطف داری. 🙂 آره جو اروپا واقعا تغییر کرده. پاریسی که من 4 سال پیش دیدم با پاریس پارسال حسابی فرق می کرد.
      ازت خیلی خیلی ممنونم که برای گذاشتن نظرت وقت گذاشتی. بسیار لذت بردم. 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!